El origen del pimentón de la Vera

La historia secreta del pimentón de la Vera.

Te contamos cómo uno de los ingredientes mas importantes de nuestra gastronomía nació en los rincones más recónditos de la corte del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico: Carlos V. 

Aunque hay diversas teorías al respecto, los historiadores han conseguido desenmarañar en gran medida los orígenes del pimentón de la Vera tal como lo conocemos hoy día. La historia de este producto es tan peculiar como su fabricación. El cultivo de pimiento fue introducido en La Vera en el siglo XVI por los monjes Jerónimos del Monasterio de Yuste. Poco se sabe de cómo el fruto rojo, alargado, también redondo, a menudo picante, fue entrando en las cocinas y los obradores utilizándose en sus orígenes para la conservación de los alimentos mediante el adobo. Sí parece ser que fueron los frailes Jerónimos del Monasterio de Guadalupe (Extremadura) los primeros en cultivar el pimiento al recibir al propio Colón en 1493 tras su primera aventura transoceánica. Colón visitó Guadalupe para realizar su voto de acción de gracias ante los reyes católicos, entregando las semillas de esta bella planta, pensando en principio que era pimienta (muy valiosa en aquella época). En algún molino harinero del río Guadalupejo sería donde por primera vez harían la molienda de los pimientos secos. Poco tardaron estos frailes en extender sus conocimientos sobre el cultivo de la pimentera a otras congregaciones de Jerónimos hasta que el conocimiento quiso llegar al monasterio de Yuste (Comarca de la Vera, norte de Cáceres), lugar que décadas después sería la residencia imperial de Carlos I (Carlos V).  Durante generaciones estos frailes estuvieron investigando los misterios de la elaboración del nuevo condimento hasta que dieron con la fórmula actual del pimentón de la Vera que por supuesto degustaba el propio emperador en su retiro espiritual hasta su muerte en 1558. 

El secreto mejor guardado acabó filtrándose más allá de los muros de Yuste y se produjo un gran aumento del cultivo de pimiento que tuvo consecuencias determinantes para la comarca de La Vera. Fue el comienzo de la saga que ha pasado de padres a hijos, nació una industria esencial para la alimentación de la población de la comarca y poco después para toda la gastronomía de España.

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